为什么道家文化中称道士为“羽客”?竟与“羽化登仙”有关

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中华传统文化中,道士一直是中国道教的神职人员。根据《太霄琅书经》的说法:“人行大道﹐号为道士。身心顺理﹐唯道是从﹐从道为事﹐故称道士。”其中男性的道士称为“乾道”,也称羽士、真人、神仙、道人、羽流、羽衣、紫阳、方士、黄冠、先生、希夷等,尊称为道长。女性曰“坤道”,别称女冠。

为什么道家文化中称道士为“羽客”?竟与“羽化登仙”有关

《幼学琼林‧卷四‧释道鬼神类》也有说︰“羽客、黄冠,皆称道士。”《楚辞‧远游》︰“仍羽人于丹丘兮,留不死之旧乡。”《山海经》:“羽人之国,不死之民。”故不管是羽客、羽人、黄冠都是指道士。

另外宋代米芾《西园雅集图记》:“雄豪绝俗之资,高僧羽流之杰,卓然高致,名动四夷。”

《西游记》七十三回︰“黄芽白雪神仙府,瑶草琪花羽士家。”其中“黄芽白雪”是指道家丹药,“瑶草琪花”是仙家种的奇花异草,“羽士”则为道士。《汉书‧郊祀志》:“五利将军衣羽衣,立白茅上受印,以视不臣也。”而五利将军是指栾大,也是当时的方士,后人借“羽衣”称为道士。所以羽流、羽士、羽衣是道士的别称。

为什么道家文化中称道士为“羽客”?竟与“羽化登仙”有关

没想到“道士”有这么多的称呼,而且这些别称大都冠上个“羽”字,但这是为什么呢?

羽,就是羽翼,与道士神仙之长生长寿有关,含有飞升成仙之意。道士修道的最高目标,就是飞升翱翔于云雾飘渺的天上而成仙。因此道士称为羽人、羽流、羽士…等,故得道成仙又叫做“羽化登仙”。宋代苏轼著名的《赤壁赋》有︰飘飘乎如遗世独立,羽化而登仙。

为什么道家文化中称道士为“羽客”?竟与“羽化登仙”有关

《拾遗记》︰“燕昭王梦有人衣服并皆羽毛,因名羽人。梦中与语,问以上仙之术。”以鸟羽比喻仙人可飞升上天,羽人就是指仙人。

唐代诗人崔颢《黄鹤楼》︰“昔人已乘黄鹤去,此地空余黄鹤楼,黄鹤一去不复返,白云千载空悠悠。”这首诗的作者借着登黄鹤楼,来抒发自己心中的思乡情结。诗中著名的黄鹤楼,其得名有许多神话故事,而这些传说都有“仙人乘黄鹤”在此休憩或经过。因为古人特别喜爱鹤,而且鹤是长寿的象征,鹤的羽毛也特别漂亮,所以鹤被称为仙鹤。因此,道士也就常被称为羽人、羽客了

中国神话故事中,八仙得道成仙是最为脍炙人口的,至今还流传千古;他们分别代表了男女老幼、贫贱富贵,也都是凡人得道修成正果。一般人往往认为修道成仙是不可能的,是虚幻不实的。

为什么道家文化中称道士为“羽客”?竟与“羽化登仙”有关

羽化登仙,古人传说仙人能飞升变化,把成仙喻为羽化。感觉身轻得似要离开尘世飘飞而去。

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