科学家发现360万年前的脚印,表明人类早就进化出直立行走的能力

科学家发现360万年前的脚印,表明人类早就进化出直立行走的能力

在圣地亚哥举行的2018年实验生物学会议期间,美国解剖学学会年会上发表了一项新的研究报告显示,现代人类特有的双足直立行走可能比之前想象的出现的要更早,甚至早在现代人出现前就存在。

进化人类学家David Raichlen和亚利桑那大学的同事为了这项研究,调查了最近在坦桑尼亚利特里发现的360万年前的古人类足迹,这是原始人类直立行走的最早的直接证据。他们发现,虽然可能存在一些细微的差别,但制造这些脚印的原始人类与现代人类的行走方式大致相同。

科学家发现360万年前的脚印,表明人类早就进化出直立行走的能力

360万年前的脚印

我们的物种,被称为智人,出现在20-30万年前。我们是唯一存活下来的种类物,或是叫做人属的物种,该物种也包括一些已经灭绝的人类比如尼安德特人,他们首次出现在250万年前。

与此同时,“原始人类”一词描述了在250万年前存在的更广泛的物种群(尽管关于哪些物种应该被包括在内有一些争论)。科学家普遍认为,早在700万年前,原始人类就开始用两条腿走路了,不过这些早期的祖先很可能是弯曲着腿以蹲姿拖着脚行走,这是通过观察其他灵长类动物的进化得出的结论。

亚利桑那团队利用化石足迹和骨骼化石的数据重建了早期人类祖先的行走方式,发现利特里的原始人脚印与完全直立、笔直的行走姿势是一致的。该小组的一个实验是将古人脚印的深度和形状与现代人的脚印进行比较,实验中,有8名志愿者,他们有的直立行走,有的弯曲膝盖和臀部,以蹲姿行走。分析脚印时,观察脚趾和脚跟之间的印迹差异,揭示了压力中心随着脚是如何移动的,从而为行走的姿势提供线索。在比较了这些脚印之后,结果显示,利特里的脚印与直立行走的人更相似。

科学家发现360万年前的脚印,表明人类早就进化出直立行走的能力

原始人

以双腿完全伸展的方式行走,效率更高,因此消耗的能量要比蹲姿少。研究人员称,这表示可以进行更长的旅程,意味着从一种行走模式到另一种模式的进化转变可能与人类祖先寻找食物的方式有关。

Raichlen表示,数据表明,在我们的进化史上,选择行走过程中减少能量消耗是很必要的。研究表明,在360万年前,气候和栖息地的变化可能导致了祖先在日常觅食过程中需要走更远的距离。那时候,为了在移动中节省能量,原始祖先做出了选择,形成了像现代人类直立行走的类人行为。

虽然新研究表明,人类至少在360万年前就已经直立行走了,但这种独特的行动方式最初什么时候与其他猿类不同的,目前还不清楚。为了回答这个问题,需要对更古老的脚印进行分析。

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