为什么外星文明不来造访地球?他们可能被困在超级地球上

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为什么外星文明不来造访地球?他们可能被困在超级地球上

超级地球

重力有它的阴暗面,从楼梯上掉下来的人都能痛苦地意识到这一点。但是如果你认为地球上的重力是令人讨厌的,那么要感谢你没有生活在一个更大的星球上,那里的引力会更大。

最近发表在预印网站arxiv.org上的一篇论文表示,事实上,任何生活在巨大行星上的文明最终都可能被重力所困,这是因为需要更强大、更昂贵的火箭来克服强大的引力才能飞往太空。独立研究人员、该研究作者Michael Hippke表示,在更大的行星上,太空飞行将会以指数方式变得昂贵,这样的文明很难会出现卫星电视,月球任务或者哈勃太空望远镜。

为什么外星文明不来造访地球?他们可能被困在超级地球上

把人类送上月球的超重型火箭:土星五号

人类进入太空时代不到一个世纪,对此一个合理的理由是:火箭是一项具有挑战性的技术。为了摆脱地球引力的束缚,宇宙飞船需要达到每小时40320公里(每秒11.2公里)的超高速度,为达到这样的速度意味着要燃烧大量的燃料。

然而,当行星的表面重力变得更强时会怎样?目前在太阳系外发现的类地行星大都比地球更大,它们被称为“超级地球”。在那里,逃离引力束缚所需的速度可能是地球的两倍多。

为什么外星文明不来造访地球?他们可能被困在超级地球上

外星文明可能被束缚在超级地球的表面

Hippke的计算表明,在质量小于地球10倍的行星上,外星宇航员可以像人类一样乘坐化学燃料火箭飞往太空。然而,如果行星的质量超过10倍,情况将会变得不同。为了实现像阿波罗登月计划这样的任务,对于生活在一个比地球重10倍的行星上的外星文明,他们需要制造出超大型火箭,所需的燃料重如地球上最大的金字塔,这已经超过化学火箭的现实极限。

对于那些被引力束缚的外星文明,他们想要离开自己的星球就必须制造出比化学火箭更强大的火箭。研究人员认为,核动力火箭是一种选择,并且这也是人类未来的可能发展方向。

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